Louis Chiron

Louis Chiron 1949-ben...

Louis Chiron 1949-ben…

116 évvel ezelőtt, 1899. augusztus 3-án született a monacói Louis Alexandre Chiron.
Soha senki nem versenyzett idősebb korában Formula 1-es világbajnoki futamon, mint ő: utolsó Nagydíján, 1955-ben, Monacóban 55 éves, 9 hónapos és 19 napos korában vett részt, amelyen egy hatodik hellyel búcsúzott.
A monacói, igen előkelő Hotel de Paris vezetőjének a fiaként anyagiak hiánya sohasem hátráltatta a karrierjében. Már tizenévesen megtanult vezetni, majd Franciaországban kezdett versenyezni, és 1926-ban aratta első Nagydíj-diadalát a Grand Prix de Comminges elnevezésű futamon. Bugattival és Alfa Romeóval folytatta a versenyzést, és egyre sikeresebb lett.
1929-ben indult Indianapolisban, az 500 mérföldes futamon, ahol hetedik lett. 1931-ben – mindmáig egyetlen monacóiként – megnyerte a Monaco GP-t, majd két évre rá a Spában rendezett 24 órás versenyen is elsőként intették le (az olasz Luigi Chinetti volt a párja).
1938-ban úgy vonult vissza, hogy Európa egyik legjobb versenyzőjeként tartották számon. A világháború után azonban már 1946-ban újra versenyzett, ezúttal Talbot autóval. 1949 végéig 45 Nagydíjon indult, és a következő évben, a Formula 1 világbajnokság első futamán, Silverstone-ban is ott volt a rajtrácson egy Maserati volánjánál. A 11. rajthelyről indult, majd a 26. körben kuplunghiba miatt fel kellett adnia a viadalt. A következő futamon, hazai pályán megszerezte F1-es pályafutása egyetlen dobogós helyezését: harmadikként intették le. Az év hátralévő versenyein elkerülte a siker, és a következő év második futamától már egy Talbot-Lago kocsival versenyzett. Folyamatos műszaki hibák miatt lehetősége sem volt a jó szereplésre, és az év végén lényegében visszavonult. 1953-ra két (Franciaország és Olaszország), 1955-re egy (Monaco) Grand Prix erejéig visszatért. Ez utóbbi volt 15 teljesített világbajnoki futam után a búcsúja a Nagydíj-versenyzéstől.
1979. június 22-én, 79 éves korában hunyt el Monacóban. A hercegség nem felejtkezett el róla: szobrot állítottak az emlékére. Mint ahogy a Bugattinál is emlékeztek rá, hogy a márka számára ő szállította a legtöbb győzelmet, és az 1999-es sportautómodelljüknek a Bugatti 18/3 Chiron nevet adták.

... és 1969-ben

… és 1969-ben

Egy nagy versenyző emlékműve Monacóban

Egy nagy versenyző emlékműve Monacóban