Jack Brabham

A Formula 1 történetében mindössze egyetlen ember van, aki a saját maga által alapított csapattal világbajnok tudott lenni. Ő nem más, mint a 89 éve született ausztrál Sir John Arthur “Jack” Brabham.
Sydney külvárosában, Hurstville-ben született 1926. április 2-án. Műszaki tanulmányokat folytatott, miközben alacsonyabb kategóriájú autóversenyeken sikerrel vett részt. A Cooper csapattal kialakított jó és sikeres kapcsolat eredményeképpen az ötvenes évek közepén – John Cooper invitálására – Európába jött, és az 1955-ös Brit Nagydíjon egy Cooper-Bristol T40 volánjánál a Formula 1-ben is bemutatkozhatott. Rendszeresen 1957-től vett részt a világbajnoki küzdelmekben, és az 1959-ben, Monacóban megszerzett első GP-győzelme évében már bajnoki címet ünnepelhetett. Ezt a sikert 1960-ban öt egymást követő futamgyőzelemnek köszönhetően megismételte. Még egy évig tartott a Cooperrel való együttműködése, majd 1962-ben megalapította a Brabham Racing Organisation nevű cégét, és ennek keretein belül kezdetben Lotus, majd saját tervezésű Brabham-Climax BT3 típusú autóval folytatta a versenyzést. Folyamatos fejlődést követően 1966-ban új motorszállítóval (Repco) a BT19 jelű versenygépén Jack megszerezte harmadik világbajnoki címét. 1967-ben “csak” második lett, de vigasztalhatta, hogy a bajnok új-zélandi Denny Hulme is az ő autójával ért fel a csúcsra.
“Black Jack” 123 teljesített GP-futam után, 1970-ben, a Mexikói Nagydíjon búcsúzott a Formula 1-től, és nem csak versenyzőként: a csapatban meglévő tulajdonrészét régi barátjának, üzlettársának és egyben honfitársának, Ron Tauranac-nak eladta, és visszatért Ausztráliába. A 3 világbajnoki cím mellett 14 győzelmet, 13 pole-t, 12 leggyorsabb kört és 31 dobogós helyezést jegyez. A világbajnoki futamok mellett 86 olyan versenyen is részt vett, amelyek nem számítottak bele a pontversenybe (akkoriban igen népszerű, komoly pénzdíjazású viadalok voltak). Ezeken 17-szer sikerült nyernie, 13 második és 5 harmadik helyezés mellett.
Korának egyik legnagyobb sztárja volt. Teljesítményének elismeréseként az angol királynő lovaggá ütötte.
Tavaly, 2014. május 19-én hunyt el.

A Brabham versenyautók egészen az 1992-es Magyar Nagydíjig voltak láthatók a rajtrácson. Ez ideig 394 futamon vettek részt, 35 győzelmet (ezek között 8 kettős diadalt) aratva. 39 pole pozíció, 41 leggyorsabb kör és 124 dobogós helyezés mellett 4 egyéni (a már említett 1966 és 1967 mellett 1981-ben és 1983-ban a brazil Nelson Piquet lett bajnok) és 2 konstruktőri (1966 és 1967) világbajnoki címet szereztek.
Brabham mindhárom fia (Geoff, Gary és David) is autóversenyző lett. Geoff 1993-ban megnyerte a Le Mans-i 24 órás versenyt, Gary a Brit Formula 3000 bajnoka lett 1989-ben, David pedig 1990-ben és 1994-ben összesen 24 GP-n a Formula 1-ben versenyzett, majd 2009-ben megnyerte a LeMans24-et, és kétszer lett bajnok az Amerikai Le Mans Sorozatban.

Brabham