Olivier Gendebien

Gendebien 1
Sokan őt tartják minden idők egyik legnagyobb sportautó-versenyzőjének. Hogy csak a leghíresebb győzelmeit említsük: Reims 12 órás (1957, 1958), Targa Florio (1958, 1961, 1962), Sebring 12 órás (1595, 1960, 1961), Nürburgring 1000 km (1962), na és persze a Le Mans 24 órás (1958, 1960, 1961, 1962)…
Pedig raliversenyzőnek indult, de látva sikereit, Enzo Ferrari meghívta sportautó-csapatába, és persze lehetőséget adott a számára, hogy a világbajnokságon is elinduljon. Erre először az 1956-os Argentin Nagydíjon került sor, és azonnal meg is hálálta a bizalmat, mivel ötödikként intették le. A teljes idényt ennek ellenére nem a Formula 1-ben versenyezte végig, jobban érezte magát a sportkocsik között, és Ferrari is úgy gondolta, hogy sikeresebb lehet ott. ’56-ban még egyszer indult világbajnoki futamon, majd legközelebb 1958-ban – három versenyen. Egy évvel később ismét csak két Nagydíjon vett részt, de ennél többet szeretett volna, és a Yeoman Credit Racing Team színeiben Cooper autóval folytatta 1960-ban. Két dobogós helyezéssel indított, de aztán elfogyott a lendület, és többször már nem sikerült pontot szereznie. A világbajnoki összetettben így is hatodik lett, de 1961-ben ismét csak két versenyen indult, Ferrarival majd Lotusszal – egy negyedik helyet szerezve. Még egy évet versenyzett sportautókkal, és miután negyedszer is győzni tudott Le Mans-ban, visszavonult. Ezután is folytatta aktív, sportos életvitelét, kiváló lovas, teniszező és síző hírében állt. 74 éves koráig élt.
Aki nem volt más, mint az 1924. január 12-én született belga Olivier Gendebien.

1957-ben versenyezve

1957-ben versenyezve